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AP, A-LEVEL, IB 课程 终极解密

简 述

对于初次接触AP、A-LEVEL、IB三大国际课程体系的家长来说,搞清楚这三种体系的区别不太容易,如果拿食物来打比方的话。

*      AP好比自助餐,数量、菜品不限。点一个也行,点三个也可,看个人能力。

*      IB是法式套餐+烹饪,不仅是文理兼修还要求活动实践,创造、表达等能力。不光吃饱,还的会做。

*      GCSE+A-LEVEL 则在两者之间,先必须普尝各种菜式,保障基本营养之后,依据品味选几道自己最喜欢的菜。


 

1. AP更像是一张兑券

为什么这么说呢?AP全称Advanced Placement,中文名称为美国大学预修课程,在高中阶段开设的具有大学水平的课程,也适用于加拿大的一些大学。

AP考试的目的是使高中学生提前学习大学一年级课程,完成一些美国大学的学分课程及考试。这样高中生通过提前学习,到了大学可以直接兑成学分,能力强的,很可能提前修完十几分,减轻了上大学的时间和经济成本,并非是申请美国大学的必修课程。

AP课程并不是一个课程体系,只是大学科目的先修。最新数据是共有38个学科。每科都有成绩而没有证书。选科主要看学生意愿,所以我说AP更像是自助餐和兑券。如果用AP考试成绩作为申请美国大学的一个重要筹码,要有四五门的成绩在4.5分以上才可以。很多中国学生在数理化上可以达到满分5分。

对于立志得到美、加教育又有某些特长科目的学生来说,AP是个很不错的选择。AP单科成绩5分不容易,当然也很有说服力。

不过要提醒大家的是只有AP成绩是不够的,美国地区通用的是美高+AP,所以要在完成高中课程基础上,AP分数才能作为参考值。

 

2. A-LEVEL扬长避短

因为A-LEVEL的系统性、权威性及尊重教育的特点得到国际上广泛认可,它也是目前全球使用最广,人数最多的国际教育体系。A-LEVEL的证书可以用来申请几乎全世界各个国家的大学,当然也包括美国大学。一流大学需要至少3个A的好成绩。

谈A-LEVEL就必须要谈GCSE。国内常把GCSE翻译成会考,其实它和会考相比区别还是很大的。英国中学课程的最后四年是两年GCSE+两年A-LEVEL。这两者不应该独立看待,而是浑然一体。GCSE的特点是面广点浅。它有约100门课程供选择,涵盖文理史社艺体,甚至包括陶艺、烹饪、服装设计等。是世界上公认的最成熟完善的中学教育基础。

 

越好的学校,开的课目种类越多,这是对学校师资力量一个很大的考验。孩子从中选择10-13门课程。其中数学、英文和科学是必修科目。必修科目为学生进入社会后提供基本常识保障,选修科目能让学生尝试不同的方向,培养爱好,从而找到自己A-LEVEL和今后的发展方向。

 

所以无论是学习AP、IB还是A-LEVEL,很多高中都用GCSE来打底。GCSE还有一个好处就是考核的分层, 以数学为例,擅长数学的可以选择Higher level的考卷,对数学无感的可以选择Foundation level的考卷。完全做到了保障数学基本技能的同时扬长平短。到了A-LEVEL阶段,因为有了前期GCSE的广泛尝试做底,学生基本上就能明确自己擅长的课程,选择三四门进行深入学习并以这几科的成绩争取大学offer。

 

A-LEVEL的特点就是扬长避短,学生可以从几十门课程中自主选择至少三门课程。这样做的好处就是让学生能在最擅长的领域大放光彩,又不至于因为弱科拉低分数。对于多数孩子来说,A-LEVEL比较好驾驭,也更容易突出自己的特长,有利于争取offer。

 

在国内,由于学生语言能力和学校师资力量的限制,A-LEVEL课程大多局限在物理、化学、数学、等理科类科目,而大量的文史、社会学科目比如教育学、传媒、艺术、法律、历史、哲学等等都没有开设。这也造成了国内认为A—LEVEL是理科生选择的误解。

 

3.IB集烹饪与品尝一体

 

我们通常说的IB是指IB-DP高中课程,IB的中学部分是MYP,小学部分是PYP。很多家长选择IB-DP,仅仅是因为它的成绩可申请全球所有国家的大学,其实并不真正理解IB的意义。

IB课程设置的初衷是为了让外交官的子女在奔波中获得稳定的教育——各国的教育模式并不相同,最大的协调办法是统一教材同时尽可能的促进人的能力。因此IB课程的核心是激发人的潜能,培养独立思考能力、自主学习能力。

IB不仅对综合素养要求高,更注重学习的创造性和主动性,知识体系更是基于创造融合的过程。IB独特的教育理念以三个核心要素和六大学科体系构成。三个核心要素是指EE、TOK和CAS,

▲EE指拓展论文,在IB的最后阶段40小时完成一篇约3500字的文章,而且要体现出两年IB学习的系统性,展示自己的论点。对于一个高中生来说难度不小,但是对学生独立思考、总结以及分析能力的提升也是非常有好处的。

▲TOK,知识理论。这个知识理论和传统的知识是不一样的,知识需要学生获取,而不是老师直接授予。

比如说密度问题,数学、物理结合在一起,老师会鼓励学生对水、油、酒精、沙、木头等进行反复的试验,验证猜想,再打破,推翻自己,直到建立起自己的思考体系。这个过程中,老师会随时指导学生不至于偏离研究方向。所以不仅对学生要求高,对老师的要求也是极高的。老师不仅要有丰富的知识,还要懂得如何启发和指导。

▲CAS,是三个英文字母首字母的缩写,指的是创新、行动、服务,这一部分主要是对课外活动的要求,因此是一个全能的培养,要想拿到IB的文凭必须要有这三个核心要素完成课时数,并且完成最后合格得分数。

所有IBDP文凭项目学生必须在规定的六个学科组中每组选一门课程进行学习,涵盖两种语言、个人与社会学、实验科学、数学与艺术。

显然IB高分更能体现一个优秀的综合素养,是出色而精力充沛的孩子最好的选择。另外,IB其实对老师和学生的要求都很高,要求学生是不偏科的全能型选手,要求老师有非常强的启发性教学能力。

 

总结

这三种国际教育模式各不相同,到底怎么选?我想家长多半已经有数了,可是我还是想再啰嗦几句:

首先,要尊重孩子的意愿,让孩子参与到选课和规划中来。

因为学习说到底还是孩子的事儿,家长听再多的讲座,孩子只是被动选择,不利于提高学习的热情。选课让孩子参与,有利于孩子对自己的优劣势做一个评估,对接下来三年的学习有个大概的规划和目标。

再次要客观认识孩子的长板和短板,从客观实际出发。

文理均衡发展还是严重偏科?平时课程学得游刃有余吗?对未来发展有明确方向吗?比如说已经立志做医生、律师、工程师等等。这些都是国际课程选择的重要依据。

就说IB而说,很多中国学生从高中才开始接触国际教育,思维模式基本定型,如果不是从小就接触多元文化和熟读英文书籍,贸然挑战IB可能会比较吃力。再加上还有大量的实践需要很多精力和时间。IB和A-LEVEL是两种不同的录取标准,坊间传说某一类课程更容易受大学青睐的说法并不科学。


 

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